Kiedy byłam dzieckiem, wierzyłam, że w Wigilię zwierzęta mogą mówić ludzkim językiem. Czekałam do magicznego czasu – północy i słuchałam, ale nasze psy i koty nie skorzystały z okazji, aby powiedzieć nam, co o nas myślą. Ta tradycja może wywodzić się z przekonania, że ​​duchy naszych przodków mogą przemawiać przez zwierzęta. Może też odnosić się do obecności zwierząt przy narodzinach Jezusa. Tak czy inaczej, niektórzy naukowcy uważają, że inne gatunki zwierząt mają z nami więcej wspólnego niż myślimy.

Delfiny butlonoskie wahają się i wahają, gdy nie są pewne poprawnej odpowiedzi.

Możesz nie być zaskoczona/y słysząc, że delfiny posiadają umiejętność metapoznania, czyli zdolność do myślenia lub nadzorowania własnego myślenia (Smith i in., 1995). U ludzi metapoznanie jest związane z autorefleksją i samoświadomością (Smith i in., 2012). Przykładem tego „myślenia o myśleniu” jest doświadczenie „końcówki języka” (gdy masz pewność, że coś wiesz, ale nie możesz do końca sobie tego przypomnieć). Naukowcy zaprezentowali delfinom dźwięki o różnej wysokości, prosząc zwierzęta o wskazanie wysokości danego dźwięku, dotykając łopatek odpowiedzi (Smith i in., 1995). Zwiększyli trudność zadania, sprawiając, że niektóre dźwięki brzmiały bardzo podobnie, dlatego myliło to delfiny. Uznając, że niektóre dźwięki byłyby trudne do odróżnienia, delfiny miały możliwość naciśnięcia wiosła, wskazując, że są „niepewne” wysokości dźwięku. Zdolność do rezygnacji z realizacji zadania z powodu niepewności jest ważnym aspektem metapoznania. U ludzi uważa się, że odpowiedź „nie wiem” opiera się na wewnętrznej refleksji: jak prawdopodobne jest, że zareaguję prawidłowo? Im mniej jesteśmy pewni naszej odpowiedzi, tym bardziej się wahamy. Delfiny w eksperymencie rzeczywiście skorzystały z opcji „niepewność”, aby zrezygnować z wykonania zadania, gdy uznały to za zbyt trudne. Co więcej, ta niepewność znalazła odzwierciedlenie w ich zachowaniu: gdy były pewne odpowiedzi, delfiny płynęły w kierunku wioseł tak szybko, że rozbryzgi czasami uszkadzały sprzęt eksperymentatorów. Z drugiej strony, gdy nie znały odpowiedzi, zwolniały, wahały się i wahały.

Małpy wiedzą, kiedy nie wiedzą.
Obraz: Jack Hynes [CC BY-SA 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], przez Wikimedia Commons

Podobnie jak w przypadku delfinów, makaki wykazują oznaki metapoznania. W szczególności, gdy badacze poprosili je o decyzję, czy liczba kropek na ekranie komputera była mniejsza lub większa niż wartość, której makaki nauczyły się wcześniej (Beran i in., 2006). Małpy wykazywały oznaki wahania i niepewności, gdy zadanie było trudne. Inni badacze poprosili małpy o dopasowanie obecnie prezentowanych obrazów do poprzednich próbek (Hampton, 2001). Im więcej czasu upłynęło między zdjęciami, tym więcej „niepewnych” odpowiedzi dawały zwierzęta. Zostało to zinterpretowane jako przykład meta-pamięci – zdolność do monitorowania naszych wspomnień i decydowania, czy są wystarczająco jasne, aby dać poprawną odpowiedź. Czy to oznacza, że ​​przynajmniej niektóre zwierzęta, takie jak małpy i delfiny, mają świadomość? To zależy od definicji świadomości. Czy potrzebujemy bardziej zaawansowanych badań? Być może niektórzy z nas (szczególnie ci, którzy mieszkają ze zwierzętami domowymi) nie potrzebują żadnych testów, aby czuć, że mamy wiele wspólnego ze zwierzętami.

Jadwiga Nazimek

Call Now ButtonZadzwoń